Toksoplazmoza – choroba kotów i ludzi

Toksoplazmoza to choroba, o której słyszała na pewno każda ciężarna kobieta – przestrzegają przed nią lekarze, zalecając ostrożność w kontaktach z kotami. Powoduje ją pierwotniak Toksoplazma gondii, który występuje nie tylko w organizmie ludzi i kotów, ale również innych zwierząt. Skojarzeni z kotami nie jest jednak całkowicie błędne, ponieważ to w ich organizmie przebiega cykl płciowy pasożyta i są one jego ostatecznymi żywicielami.

kot ze smyczą

Jak dochodzi do zakażenia?

Dochodzi do niego drogą pokarmową – poprzez spożycie oocyst pasożyta, które mogą znaleźć się w zanieczyszczonej karmie, wodzie lub mięsie. Istnieje również inna droga – kocięta mogą zostać zarażone drogą śródmaciczną, w okresie płodowym.

Jeśli dojdzie do zainfekowania organizmu, koty wydalają oocysty pasożyta, co powoduje zakażenie kolejnych zwierząt.

 

Objawy u kotów

Choroba najczęściej przebiega bezobjawowo, w związku z czym opiekunowie nie podejmują leczenia i nie stosują niezbędnych środków ostrożności. Dopiero przy zwiększonej inwazji pasożyta moją występować symptomy, takie jak: apatia i osłabienie, braku apetytu, biegunki, gorączka oraz zmiany w funkcjonowaniu układu oddechowego i nerwowego. Bardziej narażone na taki przebieg choroby są małe kocięta, o obniżonej odporności oraz koty starsze u których toksoplazmoza ma charakter przewlekły.

W diagnozowaniu choroby pomocne są badania serologiczne. Jednak ze względu na brak wysokiej czułości ich przeprowadzenie nie zawsze prowadzi do wykrycia toksoplazmozy.

 

Toksoplazmoza jako zagrożenie dla ludzi

Do zarażenia się toksoplazmozą przez człowieka może dojść na skutek kontaktu z odchodami kota. Należy jednak zdawać sobie sprawę, że w wiele większe ryzyko wiąże się ze zjedzeniem surowego lub półsurowego mięsa lub surowych kurzych jaj.

Właściciele kotów, chcąc zminimalizować ryzyko zakażenia, powinni dbać o dietę zwierzęcia, ograniczając podawanie mu surowego, nie gotowanego lub przemrożonego mięsa. Należy również regularnie czyścić kuwetę, myjąc ją wrzątkiem zabijającym oocysty.

Jeśli doszło do kontaktu z pasożytem, najczęściej choroba nie daje ostrych objawów i nie jest łatwo ją zdiagnozować. Jednak w przypadku obniżonej odporności może wystąpić ostra forma toksoplazmozy, objawiająca się na przykład powiększeniem węzłów chłonnych i osłabieniem organizmu, gorączką, zapaleniem płuc, zapaleniem mięśnia sercowego oraz nieprawidłowościami w funkcjonowaniu układu nerwowego.

Szczególną ostrożność powinny zachować kobiety w ciąży – najlepiej by unikały sprzątania kociej kuwety i surowego mięsa. Zakażenie płodu w okresie ciąży może prowadzić do zaburzeń w jego rozwoju.